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Science:震惊!仅仅通过呼吸和说话也会传播SARS-CoV-2

2020年4月9日讯 /生物谷BIOON /——美国国家科学院(NAS)提出了一个令人不安的想法:这种新型冠状病毒可以通过空气传播,而不仅仅是通过咳嗽或打喷嚏时喷出的大液滴。尽管目前的研究并不是结论性的,”但现有的关于烟雾化病毒和正常的呼吸出的病毒得出研究结果是一致的。”Harvey Fineberg说道,他是21世纪新兴传染病和健康威胁的一个常务委员会负责人。
迄今为止,美国疾病控制和预防中心(CDC)和其他卫生机构一直坚持认为,严重急性呼吸系统综合征2型冠状病毒 (SARS-CoV-2)的主要传播途径是通过较大的呼吸道飞沫–直径可达1毫米,人们在咳嗽和打喷嚏时排出的飞沫。尽管它们会将病毒沉积在表面,人们可以通过接触嘴巴、鼻子或眼睛感染病毒,但由于地心引力的作用,这些液滴在1 – 2米的范围内掉到地面。但是,如果我们可以将冠状病毒悬浮在呼气时产生的超细雾中,那么防护就会变得更加困难,这就加强了一种观点,即所有人都应该在公共场合戴口罩,以减少病毒从无症状携带者那里在不知情的情况下传播。
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今年早些时候,研究人员在《新英格兰医学杂志》(The New England Journal of Medicine)上发表报告称,SARS-CoV-2可以悬浮在气溶胶颗粒中(直径小于5微米)长达3个小时,而且仍然具有传染性,由此引发了争论。在他们的综述中,Fineberg和他的NAS同事提到了其他的研究,包括Joshua Santarpia和他在内布拉斯加大学医学中心的同事们最近的一项研究,该研究发现在接受COVID-19治疗的病人的隔离室中有广泛的病毒RNA存在的证据。病毒RNA出现在难以接触到的表面,以及距离患者2米以上的空气采样器中。Santarpia和他的同事得出结论,RNA的存在表明病毒可以通过气溶胶传播,尽管他们没有发现传染性病毒颗粒。
NAS专家组引用的另一份预印本提出了这样的担忧:个人防护装备(PPE)本身可能是空气污染的来源。在这项研究中,武汉大学刘源(音)领导的研究人员发现,当医护人员拿掉个人防护装备、清洁地板并在感染区域移动时,这种新型冠状病毒可以在空气中存在。综上所述,”空气飞沫和气溶胶中病毒RNA的存在表明了通过这些途径传播病毒的可能性,”NAS小组总结道。
加州大学圣地亚哥分校的气溶胶化学家Kimberly Prather表示:”看到气溶胶化被接受,我松了一口气。这条新增的空气传播途径有助于解释为什么它传播得这么快。”
它还增加了面具的情况。NAS小组引用了香港大学(University of Hong Kong)的Nancy Leung及其同事在一篇论文中所做的工作。他们收集由病毒引起的呼吸道疾病患者的呼吸道飞沫和气溶胶;一些病人戴着外科口罩。口罩降低了呼吸道飞沫和气溶胶中冠状病毒RNA的检测,但仅限于流感患者的呼吸道飞沫。研究人员得出结论:”我们的研究结果提供了一种机制上的证据,表明如果戴口罩的是有症状的人,那么手术口罩可以预防冠状病毒和流感病毒感染的传播。”
并非所有专家都同意气溶胶是一种可能的传播途径。世界卫生组织(世卫组织)3月27日发布的一份科学简报指出,气溶胶传播”可能在产生气溶胶的特定环境和环境中发生”,例如当重症患者使用呼吸管插管时。然而,世卫组织专家说,对中国7.5万多例冠状病毒病例的分析显示,没有空气传播的病例。对于像Santarpia这样的研究,他们注意到”基于PCR的检测环境样本中的RNA并不意味着存在可传播的活病毒。”
然而,疾病预防控制中心显然准备改变它在这个问题上的立场。根据多篇新闻报道,该机构准备建议所有美国人在公共场合戴布口罩,以减少病毒的传播。(生物谷Bioon.com)